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Científicos de la UNLP en inédita misión espacial
Investigadores de la Facultad de Ingeniería participan de la construcción del SAC, el primer satélite argentino dedicado a estudios ambientales. Será lanzado desde EE.UU. en mayo de 2010

Los investigadores y técnicos aeronáuticos de la UNLP tienen un rol clave en la construcción, funcionamiento y mantenimiento del proyecto espacial que desarrolla nuestro país. Puntualmente, los especialistas de la universidad platense incorporarán tecnología de avanzada en la etapa D del SAC, el primer satélite argentino dedicado a estudios ambientales. También intervinieron en las fases anteriores que comenzaron hace más de una década.
El SAC es el primer proyecto de investigación espacial de la argentina. Fue diseñado por la CONAE y construido por la empresa INVAP. Desde hace más de 10 años este instrumento clave en el desarrollo científico está en órbita y aporta datos fundamentales para el país.
Hay una nueva misión del satélite en construcción: el SAC-D, de mucho mayor tamaño y peso que todos los anteriores. Éste integrará cámaras ópticas provistas por INVAP y además un gigantesco radar en banda L llamado Aquarius, que la NASA utilizará para el mapeo de la salinidad superficial oceánica, como parte de sus estudios científicos globales sobre la biosfera. La Argentina, sin embargo, además obtendrá del Aquarius importante información práctica sobre sus propias pesquerías marítimas, y sobre sus aguas subterráneas.


Interior del Receptor del MWR

El  GEMA (Grupo de Ensayos Mecánicos Aplicados) dependiente del departamento de Aeronáutica de la facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata, se encuentra en la etapa final de integración del instrumento nacional más importante de la misión del Satélite Argentino Aqarius SAC D. Se trata del MWR (microwave radiometer) que tiene como objetivo determinar la velocidad del viento, presencia de hielo marino, precipitaciones y contenido de vapor de agua  en la atmósfera sobre el mar. Este instrumento pesa cerca de los 100 kg y se le suman dos reflectores de 25 kg. Este instrumento se diseñó y construyó íntegramente por el grupo de Aeronáutica que trabajó conjuntamente con el instituto de radioastronomía (IAR) y fue supervisado por CoNAE (Comisión Nacional de Actividades Espaciales ).
“El MWR sigue las pisadas de AQARIOS ( el instrumento realizado en Estados Unidos) porque  va a correlacionar datos con este importante componente del SAC D” contó el Ing. Pablo Ringegni, director de IAR GEMA
La misión SAC-D / Aqarius se encuadra en un programa de cooperación entre la CONAE y los centros Goddard y el Jet Propulsion Laboratory (JPL), ambos de la NASA, que tiene una participación en este proyecto del orden del los 175 millones dólares, que además incluye el vehículo lanzador Delta-II, el segmento terreno de Aquarius y 3 años de operación del mismo. El resto de los instrumentos se realizan en el Invap (empresa argentina que se dedica a la tecnología de avanzada) y la UNLP.
En lo tecnológico, el SAC-D constituye un importante avance en complejidad para el IAR GEMA, ya que se trata de un satélite realmente grande (pesará más de una tonelada), y el hecho de que la NASA lo haya seleccionado para llevar a bordo un valioso instrumento de ellos (Aqarius) marca un hito en el área espacial a nivel nacional.
Además del MWR, en este laboratorio de Ingeniería, se está terminando otro componente importante del satélite SAC D, el NIRST (new infrared sensor tecnology), cuyo objetivo es el monitoreo de eventos de alta temperatura (fuegos, volcanes) y determinación de temperatura superficial del mar .  En este instrumento se contó con la colaboración del CIO (centro de investigaciones ópticas) que fue responsable de las cámaras y partes ópticas.  “El NIRST, es un censor infrarrojo de nueva tecnología, que consiste en una cámara que detecta infrarrojo, esta cámara es canadiense y se instala en la base que estamos haciendo acá, la cámara es el corazón del instrumento, que se combina con otros dispositivos y conforman la NIRST.” Explicó Ringegni
En el GEMA se están realizando también las validaciones mecánicas y estructurales de todos los instrumentos del satélite SAC D bajo la supervisión de CONAE, por lo que se efectúan todos los ensayos de vibraciones que permiten clarificar el instrumento para el despegue y verificar que el mismo siga siendo funcional luego de dichas solicitaciones.

SAC D

Su objetivo científico está orientado a obtener nueva información climática  a partir de las mediciones de salinidad y una nueva visión de la circulación y procesos de mezcla en el océano, y así como detectar focos de alta temperatura en la superficie terrestre para la obtención de mapas de riesgo de incendios y humedad del suelo para dar alertas tempranas de inundaciones.
Por primera vez se medirá  globalmente la salinidad marina desde el espacio. Será lanzado desde Vandenberg, EE.UU en el mes de mayo de 2010,
 
AQARIUS

Se trata de un censor de microondas de baja resolución –íntegramente diseñado y construido en los EEUU- que puede estudiar enormes regiones de superficie marina, y mapear sus variaciones de salinidad y la rugosidad de su oleaje. Tal será el principal detector del  SAC-D.

IAR GEMA

El GEMA funciona como grupo de investigación y desarrollo desde e 1994, desde ese año hasta 1997 trabajaron en el satélite SAC B y SAC A, para los que realizaron la homologación mecánica y estructural de todas las unidades (componentes).
Es un grupo constituido por 20 personas entre ingenieros, becarios , técnicos y jóvenes ingenieros
Este equipo siempre se financió con trabajos a terceros, como empresas automotrices, Repsol, líneas de alta tensión, Siderar, entre otras, y gracias a eso compraron todo el equipamiento necesario, que consiste en tecnología de punta. Actualmente cuentan con dos salas limpias, habitaciones condicionadas en cantidad de partículas por unidad de volumen,  en temperatura y humedad.
“Tenemos mucho apoyo de la facultad, y esto  nos permite estar a nosotros cotidianamente inmersos en la ingeniería, y transferir esos conocimientos s los alumnos, vivimos cultivando el espacio que nos da esta facultad”. Agregó Ringegni.

09/06/2011 09:39
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